Web2.0的交流:IM/微博/微信

2011-3-17 update: QQ的微信客户端(iOS版,3月10日更新)已经开始打通微信和腾讯微博之间的界限,其官网上的介绍如下:

iPhone 1.1 版本增加以下主要功能

1、与腾讯微博私信互通,您可以在手机上与网页中的微博好友私信联系,如果对方也安装了微信,那么你们就能随时随地交流了。此外还能在私信中发送图片。

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微博2010年很火,新浪上半年一马当先,腾讯后半年奋起直追。作为新形态的交流工具,微博取代博客似乎已经成了必然的趋势,甚至有人都为新浪微博进行了估值。在市场一片追捧和叫好声中,腾讯QQ继续不声不响的占据着国内即时通讯老大的位置,甚至有传闻其占据移动流量太多而遭到了广东移动的不满。而年底因为Kik在国外的火爆也引来了如潮的国内模仿者,这其中也有腾讯的微信。当然正如我之前对腾讯产品更新的平台趋势预测那样,先出了Android和iOS版。本文讨论的是三种不同的产品形态及未来沟通工具的发展,恰好腾讯都拥有这三个产品,也比较典型,就拿来直接讨论了。文中的QQ/微博/微信仅是对IM/微博/kik产品的代称。

功能与设计思路差异

这里要先说明三个产品的不同:

首先,三者在消息的即时性、互动性、扩展性和平台上都有区别。即时性上QQ是最快的,发送一条QQ消息本身就意味着期待对方立即回复,而微博和微信则不然。互动性上,QQ将此做到了极致,可以通过彩色文字、表情、贴图、语音和视频等多种方式进行交流,而微博依旧停留在时间线上的文字+视频/图片这种简单的阶段,微信就更简单到只能发送文字和图片了;平台上除了微信还没有桌面和网络端平台之外,QQ和微博差别不大。

更为重要的是,三者作为产品来讲其设计思路是不同的,这里又包括了产品定位和产品发展思路两个方向上的区别。

产品定位上来讲,我个人认为QQ更侧重于及时交流和沟通工具,而微博更侧重于个人展示和信息交流工具,至于微信,则是凭借其所谓的“即时推送”特性对QQ产品不足的一种弥补。QQ的产品定位自不必多言,Twitter作为国内微博的始祖,绝对没有想到它在中国真的就变成了另外一种东西。顾名思义,微博,是相对于此前的“博客”来称呼的。微博的存在迎合了当下大部分人不愿意写长篇博客的心理,同时快节奏下我们更习惯于碎片化信息的获取;再加上新浪微博运营团队沿袭自新浪博客的思路——名人效应,国内微博就变成了个人吐槽,粉丝围观,时而还可以插入其中互相吐槽的产品。这一点是对QQ的补足,QQ的交流一直是双向或者多向的,微博的出现帮助QQ挖掘了单向碎片消息输出的潜力和可能,让其用户能够进一步提高其使用时间和活跃度。

而微信,更多的可能则是在于弥补了QQ对话中可能出现的非即时性缺陷。QQ不在线,消息怎么传递?以前可以留言,但是回复的时间是不可预期的;现在则有了“推送”的微信,大大缩短了用户的心理预期,使得用户愿意多在微信产品上停留以等待回复,侧面提升了用户的活跃度。

从产品的发展思路上讲,QQ不断更新是着眼于用户关系的深入和发展,故而提供了多种即时沟通形式和功能,以便能够让沟通即时没有面对面也能够更好更顺利的完成;而微博随着吐槽与围观将进一步发展向消息的单向分享+多向互动方向转变,微博支持不跳转看图片、音乐和视频(新浪微博甚至加上了投票功能)也符合这样的猜测。

Web2.0的交流

说到这里,那么QQ/微博/微信三者之间的差异和关系已经很明显了。我认为,QQ这种IM工具还将继续成为主流的存在,但是微博和微信对其补充性完善让它真正成为一个Web2.0的交流工具。下面开始扯淡,不喜欢的可以直接跳到最后一部分。

Web2.0时代或者说云时代,我们需要什么样的交流产品?

理念上,我认为它应该是以”Anyway Communication”为设计理念,提供全方位接入服务,能够让用户能够随时随地实现沟通的目的,让信息跨越各种账号和平台障碍无缝传播。功能上,它应该具备单向/双向/多向以及简单/复杂的多组合交流。因此它的产品形态必然是:全平台+云存储+推送。全平台能够让用户通过任何工具进行联系,无论是IM、邮件、短信、彩信、声音、视频…… 甚至3D投影;云存储能够让用户尽量减少本地数据,能够随时继续进行中断的沟通;推送则是让消息及时传达到接收方并反馈,因此也就无所谓不在线一说了。现代联系工具基本有:桌面客户端、手机、手机客户端。其中桌面客户端和手机客户端都需要连接互联网,手机仅需要接入电话网即可。因此消息的传递主要在这三种方式中展开。

作为贯彻随时随地沟通的理念,对其实现方式基本的描述就是用户A使用方式1给用户B发送了一条消息,B接收和回复并不需要也使用方式1,大可以使用方式2来实现这个目的。那么要实现用户A和B之间的沟通,有一个重要的要素或者说门槛是需要所以试图进入这一领域的公司关注的:用户的主要(所有)联系方式是否都掌握在同一个服务商手上?在国内用户的主要(所有)联系方式为:手机号、IM号和邮箱号。中移动、腾讯和网易是三个最有资格将沟通带入2.0时代的公司,一个用户量第二,一个用户量第一。中移动掌握所有移动用户的手机号及其附属的人际关系网络,同时中移动还掌握了推送的技术和管道;腾讯掌握庞大数量的QQ号及其附属的人际关系网络,同时掌握了丰富的移动互联网经验和营销手法;网易邮箱用户量大,同时企业邮箱使用广泛。

谁能脱颖而出?

现阶段看,中移动是有一定的门槛优势:随时随地沟通的基本保证来自于消息的推送,推送必然绕不开中国移动。而此技术目前在没有政策强制要求下,中移动可以选择不开放。腾讯和网易的消息传递需要使用固网/GPRS/3G/无线网络,不论怎么宣传,本质是一个伪推送。再者,对于ARPU值更高的客户来讲,手机号比QQ号重要的多,这也决定了该服务的收入更多的来源于这些客户。中国移动的IM工具飞信刚推出就是以“电脑端直接发送短信”为卖点吸引用户的,还支持直接回复,这可以说是变相的推送了。而腾讯在其最新的QQ2011中悄然升级了一个功能:QQ短信。

为什么要进入这个圈子?腾讯的钱途正在不断挑逗着各大互联网公司和中国移动的神经,一个成功的IM工具可以带来的绝不仅仅只是一个人际关系网:它可以是广告平台、可以是门户、可以是产品推手……腾讯现在的版图就够让太多人眼红了,用户黏性高,收入稳定,流量大,广告效果好。可以说推什么产品纵然不是第一也能排在前列。不过各种羡慕嫉妒恨的时候还不如安心做好自己的产品。随着新的沟通和交流方式的变化,新的沟通模式正在萌芽之中,如何借这个机会推出真正能够抗衡QQ的产品,各大佬们其实还是在做自己的尝试。

而腾讯自身又何尝不是在悄悄地布局在这个才萌芽的领域呢?出于保护自己QQ用户群和对新技术的敏锐,腾讯正在通过各种步骤悄然的完成对QQ各平台客户端的功能补完:桌面客户端不能进行单向输出——整合进腾讯微博,并支持弹窗(这个很关键,杀手级功能);桌面客户端不支持同手机直接传递消息——加入QQ短信(通过QQ发送短信,还能获得用户手机号关系网);手机客户端不够即时传递消息——推出微信。

那么下一步,就是打通三者之间的账号界限和软件界限,逐步融合成一种全新的沟通工具,它可能还叫QQ,但是已经不是现在的QQ了。支持一处登陆,功能共享。登陆了微博客户端或者微信客户端也可以使用QQ的核心功能:一条消息会通过腾讯的服务器自动通过最佳方式传递到用户手中,用户正在上QQ就当QQ消息发送,正在上微博就当私信发送,正在上微信就直接推送,啥客户端都没用还可以当成短信发送。甚至将微信发展成为轻量级的QQ软件以满足部分用户轻沟通的需要;增加微博、QQ、微信三者功能的互联互通和用户融合。

相较之下,中国移动还是慢了很多步。此前错过APPL和新浪股票的人们可以关注下腾讯的港股。但是,这个世界谁又说得清楚呢?大胆猜测一下,没准儿鉴于国家安全的考虑,中国移动已经悄然完成了对腾讯的收购呢 :)

让我们拭目以待手机微信客户端、桌面QQ客户端或者飞信客户端的变化,也许就在今年年末了。